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Lo que todo cliente de servicios públicos debe saber

Por: Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
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SI USTED tiene quejas sobre un servicio público, si la empresa decide cortar su servicio o si la empresa se niega a darle el servicio, las reglas de la Comisión de Servicios Públicos de Pensilvania (PUC) pueden protegerlo. Esto es cierto solo si su empresa de servicios públicos está cubierta por la PUC. La mayoría lo están.

* Este folleto trata solamente de las empresas de servicios públicos cubiertas por la PUC.

Programas de asistencia al cliente

Las empresas de electricidad, gas y agua tienen Programas de asistencia al cliente (CAP). Los CAP están disponibles para clientes de bajos ingresos que tienen dificultades para pagar su factura mensual completa. Aunque el CAP de cada empresa puede tener un nombre diferente, como "Tasa de CAP", "CRP" o "On-Track", cada uno de ellos ofrece descuentos en la factura mensual, así como la condonación de deudas pasadas a cambio de que el cliente realice pagos mensuales regulares. Pregunte a su empresa si usted es elegible.

Planes de pago

Estas empresas de servicios públicos deben permitirle pagar sus cuentas con planes de pago, para que los pagos de invierno no sean extremadamente altos mientras que los pagos de verano sean bajos. Bajo un plan de pago, sus pagos se promedian para que cada pago mensual sea el mismo.

Corte (terminación del servicio)

Si usted no ha pagado o si está atrasado en el pago de sus cuentas de servicios públicos, la empresa puede cortar el servicio en su casa. Pero incluso si no puede pagar la cantidad total adeudada, puede tomar medidas para mantener el servicio. Aquí hay algunas cosas que usted debe saber.

Primero...

La empresa no puede cortar el servicio sin:

  • un aviso por escrito con 10 días de anticipación;
  • un intento de ponerse en contacto con usted o con un adulto de su hogar personalmente al menos 3 días antes del corte;
  • un intento de comunicarse con usted o con un adulto de su hogar en el momento del corte. Durante los meses de diciembre a marzo, si la empresa no ha hecho un contacto personal antes de la terminación, debe colocar un aviso en un lugar obvio de su casa para indicar que el servicio público se cortará en no menos de 48 horas.

Segundo...

Es posible que pueda evitar el corte después de que se hayan dado estas notificaciones poniéndose en contacto con la empresa de servicios públicos al número de teléfono que aparece en la notificación. Debe solicitar un acuerdo de pago para pagar su factura en cuotas. La duración del acuerdo de pago está determinada por ley. Sin embargo, la empresa de servicios públicos está obligada a proporcionarle solo un acuerdo de pago por la misma deuda. Después de haber contactado a la empresa de servicios públicos, si usted piensa que la empresa no está proporcionando los términos de pago requeridos por ley, puede llamar a la línea telefónica gratuita de la PUC al 1 (800) 692 7380. La PUC puede proporcionarle un acuerdo de pago emitido por la PUC además del proporcionado por la empresa.

Tercero...

No pueden cortarle el servicio si usted puede demostrar que pagó la factura o si hay un desacuerdo (disputa) sobre la factura. Si no está de acuerdo con la factura o con las lecturas de su medidor, debe llamar o escribir a la empresa de servicios públicos y decirles que no está de acuerdo con la factura. El servicio no puede cortarse hasta que se resuelva la disputa, siempre y cuando usted haga arreglos para pagar cualquier parte de la factura que no esté en disputa. Para proteger sus derechos, comuníquese inmediatamente con la PUC si usted y la empresa de servicios públicos no están de acuerdo.

En otras palabras, si no pudo resolver su disputa con la empresa de servicios públicos, puede presentar una queja informal llamando a la línea gratuita de la PUC al (800) 692 7380 o escribiéndoles a la Oficina de Servicios al Consumidor de la Comisión de Servicios Públicos de Pensilvania, P.O. Box 3265, Harrisburg, PA 17120. El uso del número gratuito antes de la terminación le proporcionará protección inmediata contra el corte.

Si no está satisfecho con la decisión sobre su queja informal, puede presentar una queja formal por escrito ante la PUC. Usted debe recibir un formulario de queja formal de la PUC cuando le envíen su decisión sobre la queja informal. Si no es así, puede obtener un formulario de queja formal poniéndose en contacto con la PUC.

Los servicios públicos no pueden cortarse entre el momento en que usted le informa a su empresa de servicios públicos de su desacuerdo y el momento en que se toma una decisión final, siempre y cuando usted haga los arreglos para pagar la parte de la factura que no está en disputa.

Cuarto...

No pueden cortar el servicio si alguien en su casa está gravemente enfermo o tiene un problema médico que empeorará si usted pierde el servicio público. Después de informar a la empresa sobre este problema de salud, usted debe actuar con prontitud para que un médico o enfermero profesional llame o envíe una declaración a la empresa de servicios públicos sobre la afección de esta persona. Esto evitará que se corte el servicio o hará que se restaure el servicio que se ha cortado. Pero aun así debe hacer los arreglos para pagar cualquier factura de servicios públicos que reciba y que no esté en disputa.

Si usted recibe aviso de que sus servicios públicos serán cortados, actúe rápidamente para proteger sus derechos. Puede ser más difícil volver a activar el servicio después de un corte. Si tiene problemas para actuar por su cuenta o si necesita alguna información, comuníquese con la PUC, con un abogado privado o con la oficina local de los Servicios Legales.

Ayuda para pagar las facturas de servicios públicos

Usted puede obtener ayuda para pagar las facturas de servicios públicos y otros costos relacionados con mantenerse abrigado (por ejemplo, ropa abrigada, calentadores o reparaciones en el hogar necesarias para mantenerlo abrigado) bajo el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP). Usted puede ser elegible para cualquiera de los tres programas de energía administrados por el Departamento de Bienestar Público de Pensilvania. Estos programas son el Subsidio de Asistencia de Energía en Efectivo, el Subsidio para Crisis y el Subsidio para Crisis de Asistencia para Reparación de Intemperización.

Para solicitar u obtener más información sobre el LIHEAP, comuníquese con la Junta de Asistencia del Condado local o con el Programa de Acción Comunitaria de su área.

Fondos para emergencia

Las empresas de electricidad y gas tienen un Fondo para Emergencia al que pueden acceder los clientes de bajos ingresos para evitar el corte o para que se vuelva a conectar el servicio. Aunque el Fondo para Emergencia de cada empresa puede tener un nombre diferente, como "Dollar Energy", "UESF" o "MEAF", todos están financiados con el propósito de ayudar a los clientes de bajos ingresos a pagar los servicios públicos. Llame a su empresa para ver si es elegible.

Ayuda para reducir el monto de las facturas

El Programa de Asistencia de Intemperización y el Programa Residencial de Reducción de Uso para Personas de Bajos Ingresos son servicios gratuitos que se proporcionan a los clientes elegibles de bajos ingresos. Los servicios proporcionados pueden incluir un estudio de consumo de energía en el hogar, servicios de intemperización y educación para la reducción del uso. Comuníquese con su empresa de servicios públicos o con el Programa de Acción Comunitaria de su área para solicitar u obtener más información.

Si su caso involucra el corte o posible corte de los servicios, debe comunicarse con la PUC al (800) 692 7380. Si tiene algún otro problema con los servicios públicos que no puede resolver con la empresa (por ejemplo, sus facturas son inusualmente altas o no puede obtener servicios públicos), llame al (800) 782 1110. Si necesita asistencia legal, comuníquese con su oficina local de servicios legales o con un abogado privado. La Oficina de Defensa del Consumidor, (800) 684-6560, también puede ayudarlo.

ESTOS SON solo algunos de los derechos que usted tiene como consumidor de servicios públicos.

 



RECUERDE

La ley cambia a menudo. Cada caso es diferente. Este folleto tiene la intención de darle información general y no de darle consejo legal específico.

Utilice la información contenida en este folleto con cuidado, ya que la ley está en constante cambio y es posible que la información no refleje con precisión los cambios que ocurran después de la creación y publicación del folleto.

Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
118 Locust Street
Harrisburg, PA 17101
(800) 322-7572
www.PALegalAid.net

Este folleto de información pública fue editado por Neighborhood Legal Services Association y producido por Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.