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Depósitos de seguridad

Por: Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
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CUANDO USTED alquila una casa, un apartamento o una casa móvil, por lo general tiene que pagar un depósito de seguridad al arrendador para cubrir posibles daños a la propiedad o posibles deudas del alquiler. Este folleto describe sus derechos bajo una ley de Pensilvania que limita cuánto puede cobrar el arrendador por un depósito de seguridad e indica cuándo y cómo debe devolverle el depósito a usted, el inquilino. La información de este folleto se aplica solo a los arrendamientos residenciales.

¿Cuánto puede cobrar el arrendador como depósito de seguridad?

El monto que el arrendador puede cobrar como depósito de seguridad depende del tiempo que usted haya vivido en su casa.

  • Primer año: Durante el primer año que usted viva en un lugar, el arrendador no puede cobrar más de dos meses de alquiler como depósito de seguridad.
  • Segundo año: Después de haber alquilado un lugar por más de un año, el arrendador no puede cobrar más de un mes de alquiler como depósito de seguridad. Si su arrendador le cobró más de eso cuando usted se mudó, entonces el arrendador debe devolverle todo monto que exceda esa cantidad.
  • Si usted ha vivido en un lugar por más de dos años y su depósito fue de más de $100, el arrendador debe depositarlo en una cuenta bancaria que genere intereses. El arrendador debe darle una declaración escrita de la cantidad depositada y el nombre y la dirección del banco. Al final del tercer año de su contrato, y cada año después de eso, usted recibe el interés, menos el 1 % para cubrir los gastos del arrendador. Por ejemplo, si el depósito de seguridad es de $500 y gana 5 % de interés, usted obtendría 4 % de los $500, o $20 cada año, y su arrendador obtendría 1 % de los $500, o $5. El arrendador, en lugar de pagar intereses o depositar el dinero en una cuenta de depósito en garantía, puede emitirle una fianza que garantice que su dinero le será devuelto al final del alquiler, con intereses, menos los posibles daños.
  • Si su alquiler sube, el arrendador puede aumentar su depósito de seguridad, dentro de los límites mencionados anteriormente. Sin embargo, después de haber vivido en un lugar durante cinco años o más, el arrendador no puede aumentar el monto de su depósito de seguridad, incluso si su alquiler aumenta.

¿Cómo puedo recuperar mi depósito de seguridad cuando me mude?

Si desea recuperar su depósito de seguridad, lo más importante que debe hacer cuando se mude (o sea desalojado) es darle al arrendador un aviso por escrito de su nueva dirección. Haga esto justo antes o en el momento de la mudanza. Si no está seguro de su nueva dirección, dele al arrendador la dirección de un amigo o pariente, o un apartado de correos, donde sepa que puede ser contactado por correo.

Es una buena idea enviar el aviso por correo certificado, con acuse de recibo, para que tenga prueba de que su arrendador recibió el aviso. Debe guardar una copia de su carta, el recibo que reciba cuando envíe la carta certificada (recibo del remitente) y la tarjeta que el arrendador firmará (acuse de recibo). O puede entregarle al arrendador su nueva dirección, con un testigo presente.

Asegúrese de dejar la unidad de alquiler limpia, ordenada y en buenas condiciones. Es una buena idea tomar fotografías o videos de la casa o tener a alguien que la recorra con usted mientras se va, para que pueda probar que estaba en buenas condiciones cuando se mudó. Si ya había daños cuando se mudó a la casa, trate de tener testigos o fotografías que lo prueben, para que no se lo culpe a usted. Los inquilinos no son responsables del desgaste normal, como pintura descolorida y alfombras deshilachadas.

¿Cuánto tiempo después de que me mude debe deben devolverme el depósito?

Si usted ha dado aviso por escrito de su nueva dirección, la ley dice que dentro de los 30 días después de la finalización del contrato, el arrendador debe hacer lo siguiente:

  • devolver la totalidad de su depósito; o
  • darle una lista por escrito de cualquier daño que afirme que usted causó y pagarle el resto del depósito.

La ley permite que el arrendador conserve todo o parte de un depósito de seguridad para cubrir el monto que usted pueda deber bajo el contrato de arrendamiento, incluido el alquiler. Si usted debe el alquiler, el arrendador puede retener ese dinero de su depósito sin darle ningún aviso especial por escrito. Si el depósito de garantía no es lo suficientemente grande para cubrir todo el alquiler adeudado o los daños, el arrendador puede demandarlo por el saldo.

Si el arrendador lo demanda y el tribunal determina que usted causó daños a la unidad de alquiler en exceso del depósito de seguridad, el tribunal puede ordenar a su empleador que deduzca el dinero de su salario. Vea el folleto ¿Abrumado por las deudas? para obtener más información sobre los pasos que los arrendadores y otros acreedores pueden tomar para cobrar las deudas.

¿Qué pasa si el arrendador no me devuelve el depósito?

La ley dice que si el arrendador no le da una lista escrita de los daños dentro de los 30 días, entonces ocurre lo siguiente:

  • el arrendador pierde el derecho de quedarse con cualquier parte de su depósito; y
  • el arrendador pierde el derecho de demandarlo por daños a la propiedad.

Es posible que el arrendador también tenga que pagarle dinero extra si no cumple con la ley. Si usted le ha dado a su arrendador su nueva dirección por escrito y el arrendador no le devuelve la diferencia entre su depósito y el daño real dentro de los 30 días, entonces usted puede demandarlo ante un tribunal para recuperar el doble de la diferencia entre el depósito de seguridad y la cantidad de daño que usted realmente causó.

Por ejemplo, supongamos que su depósito de seguridad fue de $500 y que usted causó $100 en daños. Usted tiene derecho a 400 dólares. Si usted le da al arrendador su nueva dirección pero él no le devuelve los $400 dentro de 30 días, entonces usted puede demandarlo por $800.

Si usted no le ha dado al arrendador un aviso por escrito de su nueva dirección, pierde el derecho a esta doble recuperación, pero aun así tiene el derecho de demandarlo por el depósito en sí mismo, o por cualquier parte que usted crea que le corresponde.

¿Puedo demandar al arrendador para que me devuelva mi depósito de seguridad?

Si tiene problemas para obtener la devolución del depósito de seguridad, puede presentar una demanda ante un juez de distrito o un tribunal municipal. Vea el folleto titulado Tribunales de distrito. Para obtener más información o ayuda, consulte a un abogado privado o diríjase a su oficina local de Servicios Legales.


 


 

RECUERDE

La ley cambia a menudo. Cada caso es diferente. Este folleto tiene la intención de darle información general y no de darle consejo legal específico.

Utilice la información contenida en este folleto con cuidado, ya que la ley está en constante cambio y es posible que la información no refleje con precisión los cambios que ocurran después de la creación y publicación del folleto.

Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
118 Locust Street
Harrisburg, PA 17101
(800) 322-7572
www.PALegalAid.net

Este folleto de información pública fue editado por Neighborhood Legal Services Association y producido por Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.

 

Última revisión y actualización: Jan 30, 2018