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Tribunales de distrito judicial

Por: Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
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Información

EN PENSILVANIA, los casos de demandas menores pueden ser decididas por jueces del distrito judicial. Cualquier persona que piense que tiene el derecho legal a recuperar dinero de otra persona o de una empresa puede presentar un caso ante el tribunal del distrito judicial. Por ejemplo, los siguientes casos pueden presentarse ante el tribunal:

  • un arrendatario que se fue de un departamento puede demandar a un arrendador que se niega a reembolsar un depósito de garantía;
  • el dueño de un auto puede demandar a una tienda de reparación de automóviles por no haber reparado el auto de forma adecuada;
  • una persona que prestó dinero a un vecino puede demandarlo si este se niega a pagar el préstamo.

La demanda debe ser inferior a $12,000.00 más intereses para ser iniciada en el tribunal de distrito judicial.

¿Hay ventajas en un tribunal de distrito judicial?

La mayoría de los casos pueden presentarse en un tribunal de distrito judicial o en el tribunal de primera instancia con jurisdicción en materia múltiple del condado. Los tribunales de distrito judicial tienen la ventaja de ser menos formales, menos caros y más rápidos. Además, usted no necesita un abogado en el tribunal de distrito judicial; en el tribunal de primera instancia con jurisdicción en materia múltiple se recomienda tenerlo.

Dónde interponer la demanda...

Cada condado de Pensilvania (excepto Filadelfia) se divide en distritos, y cada distrito tiene un juez del distrito judicial. Una demanda en el tribunal del distrito judicial debe presentarse en:

  • el distrito donde vive la persona que está siendo demandada (el demandado);
  • si el demandado es una corporación o empresa, en el distrito donde hace negocios; o
  • el distrito donde ocurrió el conflicto.

Si usted no está seguro de cuál es el distrito correcto, llame al juez del distrito judicial más cercano para solicitar ayuda. Los jueces del distrito judicial se indican en la lista del directorio debajo de los jueces del distrito judicial, jueces de paz o magistrados.

¿Cómo puedo iniciar la demanda?

El demandante (la persona que interpone la demanda) inicia el caso llenando un formulario llamado demanda, en el cual debe especificar el nombre y dirección de la persona o empresa demandados, así como el monto y el motivo de la demanda. Los formularios de demanda están disponibles en todas las oficinas del juez del distrito judicial.

Cuando se presenta una demanda, el secretario del tribunal del distrito judicial verificará para ver que se llenen adecuadamente y cobrará los costos de registro. El costo por presentar una demanda varía; actualmente oscila entre $53.00 y $127.50, dependiendo del monto de dinero reclamado en el caso. También habrá un cargo adicional para cubrir el costo de entregar una copia de la demanda al demandado.

Si usted no puede pagar el costo, pida en la oficina del juez del distrito judicial un formulario de in forma pauperis e indique en este sus ingresos y egresos. Luego, este juez decidirá si condona el costo. Si usted debe pagar el costo de registro, la parte contraria deberá devolvérsela si usted gana el caso.

Cuando se presente la demanda, el juez del distrito judicial anotará la hora y fecha de la audiencia en el formulario de demanda. Luego, será entregada una copia de la demanda al demandado por correo o en persona o por un alguacil o agente de policía.

¿Qué sucede en la audiencia?

En la audiencia, ambas partes tienen derecho a contar su versión de los hechos, presentar testigos y documentos e interrogarse entre sí y a todos los testigos. El demandante suele ir primero. No es necesario tener un abogado, pero las partes pueden llevar abogados a la audiencia si lo desean.

Luego de que ambas partes han presentado todas sus pruebas, el juez del distrito judicial concluirá la audiencia. Luego, emitirá una decisión, denominada fallo, ya sea al final de la audiencia o máximo cinco días después de esta.

¿Qué sucede después de emitirse el fallo?

La parte que pierde en el tribunal del distrito judicial tiene el derecho de apelar a un tribunal superior llamado tribunal de primera instancia con jurisdicción en materia múltiple. La apelación debe presentarse en la oficina de un protonotario o el departamento de registros judiciales del tribunal del condado en 30 días a partir de la fecha del fallo del juez del distrito judicial. Si se presenta una apelación, el caso se iniciará nuevamente desde el comienzo, como si nunca se hubiera celebrado una audiencia con el juez del distrito judicial.

Si el demandante gana en la audiencia del tribunal de distrito judicial y el demandado nunca paga ni apela en 30 días, el demandante puede obtener un documento llamado orden de ejecución de los jueces del distrito judicial. Hay que pagar un costo adicional por esta orden. Este documento dará al alguacil o agente de policía la facultad de vender algunos de los bienes del demandado para pagar al demandante el monto que ordenó el juez del distrito judicial, incluidos los costos del tribunal. Sin embargo, este juez puede otorgar al demandado un plan de pago de un año para saldar la deuda.

Normas especiales para casos de desalojo...

Existen periodos de tiempo más breves y diferentes normas para casos de desalojo. Solicite el folleto separado Arrendatarios: ¿Víctimas de desalojo?

Si desea más información sobre el tribunal de distrito judicial, visite el canal del tribunal en PALawHelp.org.


Nota especial

Este folleto no incluye al tribunal de casos menores de Filadelfia, que se llama juzgado municipal. Se puede tener más información sobre el juzgado municipal de Filadelfia en Community Legal Services, Inc., 1424 Chestnut Street, Filadelfia, PA 19102, (215) 981-3700; o Philadelphia Legal Assistance, 1424 Chestnut Street, segundo piso, Filadelfia, PA 19102, (215) 981-3800; y en el juzgado municipal de Filadelfia, primera unidad de registro, sala 500, 34 South Eleventh Street, ayuntamiento, Filadelfia, PA 19107, (215) 686-2900.



RECUERDE:

La ley cambia constantemente. Cada caso es diferente. Este folleto está previsto para entregarle información general y no asesoría jurídica específica.

Por favor, use la información de este folleto con cautela, ya que la ley está cambiando constantemente y la información podría no reflejar exactamente los cambios ocurridos después de la creación y publicación del folleto.

Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
118 Locust Street
Harrisburg, PA 17101
(800) 322-7572
www.PALegalAid.net

Revisado en 08/14. Este folleto de información pública fue editado por la asociación de servicios jurídicos Neighborhood y producido por Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.