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Cómo presentar una demanda ante un juez de distrito

Por: MidPenn Legal Services LSC Funded
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Contents

Introducción

En Pensilvania, las personas pueden entablar un juicio contra un individuo o una empresa presentando una demanda en un tribunal de distrito. Originalmente, el juez de distrito era llamado juez lego de distrito —District Justice Magistrate— o juez de paz —Justice of Peace—. La ventaja de llevar un caso ante un juez de distrito radica en que el sistema puede funcionar bien sin abogados. El juez de distrito puede conocer de varios casos siempre y cuando cada uno de dichos casos no supere los 8000 dólares

Información

La información que proporciona MidPenn Legal Services es apropiada en la actualidad para interponer una demanda ante un juez de distrito en Pensilvania. Al proporcionar esta información, MidPenn Legal Services no acuerda ni insinúa en absoluto que representará a ningún individuo que la utilice ni asume ninguna responsabilidad por el mal uso de dicha información. Esta información es precisa en el momento de su preparación. MidPenn Legal Services no asume ninguna responsabilidad por la plena exactitud de esta información más allá de la fecha de su preparación. 

Preguntas más frecuentes

¿De cuánto tiempo dispongo para interponer una demanda? +

Si alguien con el que haya celebrado un contrato lo incumple y le debe dinero en la actualidad, usted puede entablar un procedimiento contra esa persona o empresa. Por lo general, tendrá que hacerlo en un plazo de 4 años a contar a partir del momento del incumplimiento del contrato. SI usted ha sufrido lesiones personales debido a negligencia, tendrá un plazo de 2 años para incoar la respectiva demanda. Suele entenderse por negligencia el hecho de que alguien comprometido con usted en hacer algo con una calidad razonable ha incumplido el acuerdo. Un ejemplo de negligencia es cuando un mecánico no ha reparado su vehículo debidamente. Hay periodos mucho más breves que pueden aplicar, por ejemplo, cuando usted demanda a un empleado, organismo o agencia perteneciente a la administración pública. Es importante buscar asesoramiento jurídico de inmediato cuando la otra parte pertenece a la administración pública.

¿Dónde presento la demanda? +

Puede presentar su caso en el Tribunal de Distrito correspondiente al distrito en el que la persona que usted va a demandar habita o suele ejercer su actividad profesional o comercial. Por lo general, eso es cerca del lugar en el que usted vive. No obstante, no siempre es así. Los casos contra una sociedad anónima o una parte perteneciente a la administración pública se rigen por reglas especiales en lo que respecta a dónde se deben presentar las demandas. El juez de distrito dispondrá de una copia de las reglas que se usan para determinar dónde deben presentarse las causas. Es aconsejable que solicite dichas reglas para leerlas si tiene dudas sobre dónde presentar la demanda.

¿Cuánto cuesta presentar una demanda? +

Las tasas judiciales varían entre 50 y 110 dólares en función de la cuantía de la indemnización por daños y perjuicios que esté solicitando. SI la sentencia es a su favor, este coste se transferirá a la persona que haya demandado (el demandado). Puede solicitar presentar la demanda acogiéndose al beneficio de justicia gratuita («in forma pauperis»). En tal caso, deberá suministrar información relativa a sus ingresos y egresos al juez de distrito, de manera de solicitarle que le exonere de las tasas judiciales. Si solicita acogerse al beneficio de justicia gratuita y el juez de distrito rechaza su solicitud, póngase en contacto con MidPenn Legal Services. A continuación, encontrará una copia de una solicitud del beneficio de justicia gratuita («in forma pauperis»). Deje la sección Requerimiento («Order») en blanco y rellene completamente las secciones Solicitud («Petition») y Declaración jurada («Affidavit»).

¿Que debo hacer para comenzar un procedimiento judicial? +

La documentación que usted presenta como demandante para iniciar un procedimiento judicial se denomina demanda. El juez de distrito le proporcionará un formulario de demanda. Aquí, se puede ver un formulario de demanda.

  1. Rellene el espacio destinado para el demandante con su nombre y su dirección. Se encuentra en la esquina superior derecha, justo por debajo de las palabras «Demanda civil» (Civil Complaint).
  2. Rellene el espacio identificado como «Demandado/s» (Defendant/s) con los nombres y las direcciones de las personas que está demandando.
  3. Rellene el espacio provisto en la sección que comienza con «AL DEMANDADO:» (TO THE DEFENDANT) con el importe de la deuda que le reclama al demandado.
  4. Indique la razón por la que demanda al demandado en la sección en blanco en el centro de la página. Por ejemplo:
    • El demandado acordó pagarme 300 dólares por pintar su sala de estar. Hasta la fecha, no me ha pagado.
    • El demandado y yo vivimos juntos durante 3 años. Ahora, se niega a devolverme mi televisor y mi videograbador valorados en 500 dólares.
    • El demandado golpeó mi coche estacionado ocasionando daños valorados en 750 dólares.
  5. Firme la demanda donde se indica «Firma del demandante o del representante autorizado» (Signature of Plaintiff or Authorized Agent). Al firmar, usted jura que las declaraciones recogidas en la demanda son ciertas a su leal saber y entender.

¿Cómo se entera el demandado de la demanda? +

Una vez presentada la demanda, el juez de distrito la comunicará al demandado, ya sea mediante una notificación entregada en mano o por correo. Ya que es usted quien pagará por ese servicio, podría convenirle preguntar si por correo es más barato, aunque sea más lento. Aunque se le conceda el beneficio de justicia gratuita («in forma pauperis»), aún tiene que pagar para que la demanda se comunique al demandado.

¿Cuándo se celebrará la audiencia? +

El juez de distrito fijará una fecha para la audiencia. Se comunicará la fecha, tanto a usted como al demandado, mediante una comunicación por escrito. La audiencia se deberá programar entre 12 (como mínimo) y 60 (como máximo) días a contar a partir de la fecha de presentación de la demanda. Puede solicitar un aplazamiento de la audiencia. Sin embargo, no hay ninguna garantía de que se lo concedan. Así pues, no asuma que se lo concederán. Debe estar preparado para proceder en la fecha asignada por el juez de distrito.

¿Que ocurre en la audiencia? +

En la audiencia, el demandante es el primero en prestar testimonio. Puede testificar y acudir con testigos. El demandado y sus testigos testificarán una vez que usted haya presentado su caso.
 

Debe llevar consigo todos los documentos importantes para su causa. El juez de distrito solo considerará los documentos presentados en la audiencia. Usted tendrá la oportunidad de hacerles preguntas a sus testigos. También podrá interrogar al demandado y a sus testigos. El juez de distrito tiene la facultad de formularles preguntas a todos los testigos cuando lo considere oportuno. El juez de distrito decidirá si escuchar o no ciertas pruebas en el caso de que una de las partes se oponga.

Usted tiene el derecho de que el juez de distrito emita citaciones (subpoenas). En una citación, se comunica a un testigo que debe comparecer en la audiencia incluso aunque no sea su deseo. Además, en una citación, se puede comunicar al testigo que comparezca con los documentos necesarios que prueben su causa. Debe conseguir las citaciones tan pronto como sea posible para asegurarse de que los testigos las reciban a tiempo para la audiencia. Es posible que usted desee enviar citaciones a las personas que presenciaron lo ocurrido, pero que tienen que trabajar, por lo que es posible que no puedan salir del trabajo para acudir a la audiencia. Un ejemplo de una persona a la que le gustaría enviar una citación puede ser un mecánico que pueda testificar que las reparaciones realizadas por el demandado no se hicieron debidamente. Se considera que una citación ha sido comunicada cuando es estregada en mando al testigo por un individuo adulto que no sea una de las partes. La persona que entrega la citación rellena el reverso de esta y jura que la entregó.

¿Puede el demandado demandarme al mismo tiempo? +

El demandado también puede demandarle como resultado del mismo accidente, lo que se denomina una demanda de reconvención. Algunos ejemplos de demandas de reconvención:

  1. El trabajo de pintura fue inferior y usted rompió una ventana cuyo remplazo le costó 50 dólares.
  2. Usted se llevó su microondas valorado en 200 dólares al marcharse.
  3. Usted estacionó su coche en el medio de la calle por la noche, lo que ocasionó daños en el coche del demandado por un valor de 2000 dólares.

Un demandado puede presentar una demanda de reconvención hasta cinco días antes de la audiencia. SI el demandado interpone una demanda de reconvención, usted recibirá una notificación. El juez de distrito considerará ambas demandas en la audiencia.

Recuerde que el juez de distrito desestima la mayoría de las declaraciones por escrito de las personas que no comparecen a testificar. Excepcionalmente, se considerarán la facturas, estimados, recibos o estados de cuenta emitidos durante el curso regular de la actividad comercial. Por ejemplo, si tuvo que reemplazar una ventana, puede presentar un recibo o factura como prueba de los daños.

La presentación de su causa es en realidad una cuestión de sentido común. En la audiencia, es aconsejable usar un esquema escrito o una lista de verificación, de manera de asegurarse de hacer todas las preguntas y presentar toda la evidencia que desea que el juez de distrito considere.

Una vez escuchados todos los testimonios, el juez de distrito dictará sentencia. Es posible que la emita inmediatamente después de haber escuchado todas las pruebas. En caso contrario, tomará una decisión en un plazo de cinco días y enviará una copia de la sentencia a ambas partes.
 

¿Puedo apelar? +

Usted tiene el derecho de apelar una decisión con la que no esté de acuerdo. Debe consultar con un abogado antes de interponer un escrito de apelación. El escrito de apelación se debe interponer en un plazo de 30 días a contar a partir de la fecha de la sentencia. La fecha de la sentencia es ora el día de la audiencia, ora la fecha de la sentencia por escrito si este fuera el caso. Para evitar problemas, lo mejor es interponer el escrito de apelación en un plazo de 30 días a partir de la fecha de la audiencia.

¿Que debo hacer para cobrar lo estipulado en la sentencia? +

Si usted gana la causa y no se ha interpuesto ninguna apelación al cabo de 30 días, el demandado debe pagarle el importe recogido en la sentencia. SI el demandado incumple la sentencia, usted tiene derecho a contar con la asistencia del Tribunal de Distrito en lo que respecta al cobro de la deuda. Esto se hace acudiendo a dicho tribunal para solicitar la presentación de un mandato de ejecución. Debe solicitarlo en un plazo de cinco años a contar a partir de la fecha de la sentencia o no podrá cobrar su dinero de esta manera.

El juez de distrito enviará el mandato al alguacil o a un agente de policía para que lo entregue al demandado. Al momento de hacer la comunicación, el alguacil o el agente de policía hará un inventario de los bienes del demandado que se venderán. El dinero obtenido en la venta se usará para pagar los gastos propios de la venta y el importe que le debe el demandado.

Los bienes que el juez de distrito puede poner en venta no incluyen los bienes inmuebles como terrenos. Si usted tiene la certeza de que del demandado posee terrenos, debe informar al juez de distrito que desea entablar un procedimiento en el Tribunal de Causas Comunes del Condado —County Court of Common Pleas—. El juez le facilitará la documentación que usted necesita presentarle al secretario judicial del Tribunal de Causas Comunes. A continuación, presente esos documentos en los condados en los que el demandado posea terrenos. Esto creará un vínculo con los terrenos, de manera que usted pueda hacer que se vendan para pagar la deuda.
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Última revisión y actualización: Apr 20, 2021