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Beneficios de vales de comida o programa SNAP

Por: Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
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Información general

El Programa de Asistencia Nutricional Complementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) es el nuevo nombre para el programa de vales de comida. Estos beneficios se utilizan para la compra de alimentos a fin de ayudar a los residentes de Pensilvania de bajos recursos que son candidatos a recibir alimentos más nutritivos. También, pueden utilizarse como dinero para comprar la mayoría de los alimentos. Los vales de comida pueden hacerse efectivos mediante una tarjeta de crédito de beneficios por transferencia electrónica (tarjeta EBT, por sus siglas en inglés).

Beneficios de vales de comida o programa SNAP

¿Puedo recibir vales de comida?

Usted puede recibir vales de comida si sus ingresos son bajos, sin importar de dónde provengan: salario, asistencia social, ingreso complementario de seguridad (SSI, por sus siglas en inglés), seguro social, manutención de menores, indemnización por desempleo, ingreso por renta, etc. Muchas personas que cuentan con empleo siguen siendo candidatas para recibirlos si su salario es bajo o si mantienen familias numerosas.

Un grupo de personas que viven en la misma casa pueden recibir vales de comida mientras compren alimentos y coman juntas, incluso si no tienen parentesco. Las personas que viven solas también pueden acceder a estos vales.

Las personas sin hogar también pueden recibirlos, así como mujeres maltratadas y niños que viven en refugios, aun cuando el albergue les proporcione las comidas.

Una persona que renta un cuarto, pero que compra y prepara los alimentos por su cuenta, puede ser candidata para recibir vales de comida, independientemente de los ingresos de las otras personas que viven en la casa.

¿Los inmigrantes y refugiados pueden recibir vales de comida?

  • En virtud de las nuevas leyes, la mayoría de inmigrantes legales pueden recibir vales de comida. Actualmente, la regla general indica que casi todos los inmigrantes legales son candidatos para recibirlos siempre y cuando lleven residiendo cinco años en los Estados Unidos. Para ser candidatos, los inmigrantes deben estar “calificados” para tales efectos. Es decir, deben corresponder a una de las siguientes categorías:
  • Titulares del “permiso de residencia” (green card) (residentes permanentes legales);
  • Refugiados, solicitantes de asilo, entrantes cubanos o haitianos o inmigrantes amerasiáticos;
  • Personas a las cuales se les concede el aplazamiento de la deportación o del traslado;
  • Personas en libertad condicional en los Estados Unidos durante por lo menos un año;
  • Personas con situación condicional de entrante; o
  • Víctimas de violencia intrafamiliar o de tráfico de inmigrantes bajo ciertas circunstancias.

Algunos inmigrantes calificados son candidatos de forma automática, y corresponden a las siguientes categorías:

  • Niños inmigrantes menores de 18 años;
  • Inmigrantes que reciben beneficios por una discapacidad grave (como SSI o Medicaid relacionado con la discapacidad si esta se prolonga por un año o más);
  • Refugiados, solicitantes de asilo, entrantes cubanos o haitianos, amerasiáticos y personas a las cuales se les concede el aplazamiento de la deportación o del traslado;
  • Inmigrantes con antecedentes laborales (que pueden solicitar 40 trimestres de trabajo a través de su propio empleo o si incluyen los de sus padres o cónyuges);
  • Veteranos y miembros en servicio activo de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, junto con sus cónyuges e hijos dependientes; y
  • Algunos miembros de la tribu Hmong o Laotian Highland, así como sus cónyuges e hijos dependientes.

En muchas familias de inmigrantes, existen miembros que tienen la ciudadanía o una situación migratoria de otro tipo que los califica para recibir vales de comida, mientras que otros no. Dichos candidatos tienen derecho a recibir vales de comida para ellos mismos, independientemente del estado migratorio de los demás. Por ejemplo, una familia compuesta por dos hijos que cuentan con la ciudadanía y padres cuya situación migratoria es ilegal puede recibir vales de comida para ambos hijos.

¿Cómo puedo solicitar vales de comida?

Usted puede solicitar vales de comida en la oficina de asistencia del condado de su localidad. Para encontrar la oficina más cercana a su domicilio, llame al 1 (800) 692-7462. Si solicita o recibe el SSI, también puede solicitar los vales de comida en la oficina del seguro social de su localidad. Asimismo, debe llenar y devolver su solicitud lo más pronto posible.

Además, tendrá una entrevista en la cual se le pedirá demostrar sus ingresos y egresos, como pagos de renta o hipoteca, facturas de servicios básicos y costos por el cuidado de los hijos. Será necesario que coopere y entregue la información necesaria. Sin embargo, si tiene problemas para obtener esta información, puede pedirle ayuda a su trabajador social. La oficina encargada de los vales de comida no puede negárselos solo porque usted no entrega dicha información.

Por lo general, en caso de que sea candidato, la oficina en la cual hace la solicitud tiene 30 días para entregarle estos vales. Este periodo comienza a contar a partir de la devolución de dicha solicitud. Por este motivo, es importante devolverla de inmediato, inclusive antes de la entrevista programada. Los casos urgentes (descritos más adelante) tienen mayor prioridad.

También es posible presentar las solicitudes en línea a través del sistema de Solicitud de Servicios Sociales del Estado de Pensilvania (COMPASS, por sus siglas en inglés) en http://www.humanservices.state.pa.us/COMPASS.

¿Qué sucede si necesito vales de comida de manera urgente?

Usted recibirá los vales de comida de emergencia en un periodo de cinco días a partir de su solicitud si:

  • su familia recibe menos de $150 en ingresos brutos mensuales y dispone de $100 o menos en recursos líquidos, como dinero en efectivo o cuentas bancarias; o
  • la renta o hipoteca de su casa y los gastos por servicios básicos mensuales son superiores al total de sus ingresos mensuales y sus recursos líquidos juntos; o
  • es un trabajador migrante.

Si es candidato a recibir vales de comida de emergencia, solo basta con que presente una identificación en la oficina encargada de los vales para recibir los primeros vales del mes. Se puede identificar por medio de la licencia de conducir; tarjeta del seguro social, credencial de registro electoral o credencial de biblioteca; un correo enviado a usted a través del Servicio Postal de los Estados Unidos; o cualquier otra identificación. No es necesario que la identificación tenga fotografía.

¿Cuáles son los requisitos de elegibilidad para los vales de comida?

Para ser candidato a los vales de comida, usted debe tener bajos ingresos. Se consideran los ingresos mensuales de cada jefe de hogar (después de algunas deducciones) para determinar la elegibilidad y la cantidad de vales. Los recursos se limitan a $5,500 para la mayoría de familias. Las familias con personas mayores o discapacitadas tienen un límite de recursos de $9,000.00. Algunos recursos no se consideran. Estos incluyen principalmente su casa, enseres domésticos, objetos personales y un vehículo.

¿Existen requisitos de notificación para los vales de comida?

Usted deberá notificar en un plazo de 10 días todos los cambios que puedan afectar la recepción de sus vales de comida. Estos incluyen cambios de domicilio y en los ingresos y egresos en el hogar, así como en el número de integrantes de la familia. También tendrá que notificar si usted trabaja, y en algunas otras circunstancias, también será necesario presentar un informe periódico de sus ingresos, por lo general, cada seis meses.

¿Es necesario trabajar para recibir vales de comida?

En algunos condados de Pensilvania, es posible que las personas que reciben vales de comida deban trabajar o participar en un programa de capacitación. Estos requisitos solo son válidos para adultos físicamente sanos de 18 a 49 años que no viven con dependientes, y no son aplicables para:

  • familias con hijos; o
  • personas con una discapacidad comprobada (que califican para asistencia general).

En gran parte de los condados urbanos y muchos condados rurales, así como en la mayoría de ciudades, además de Pittsburgh, los requisitos de trabajo no son válidos. Para averiguar si no son aplicables en su zona, llame a la oficina de asistencia de su condado.

Si son válidos en su localidad, usted debe trabajar o estar en un programa de capacitación durante por lo menos 20 horas a la semana. Si no tiene un trabajo remunerado, puede realizar labores de asistencia social o de servicio a la comunidad. Si no cumple con estos requisitos, puede obtener vales de comida solo por tres meses cada tres años. Si renuncia a un trabajo sin motivo o rechaza una oferta laboral, pueden negársele estos vales.

¿Puedo apelar a una decisión sobre los vales de comida?

Sí. Usted tiene derecho a una notificación por escrito si su solicitud es denegada o si la oficina encargada de los vales de comida le propone reducir los beneficios o suspenderlos. La notificación debe indicarle:

  • el motivo de la denegación o el cambio propuesto;
  • cuándo tendrá lugar dicho cambio;
  • su derecho a solicitar una audiencia; y
  • dónde puede obtener asistencia jurídica gratuita.

Si no está de acuerdo con la denegación o el cambio propuesto, debe apelar en un plazo de 90 días a partir de la notificación por escrito. S ya recibe vales de comida, debe apelar en un plazo de 10 días a fin de seguir beneficiándose durante la apelación. Si continúa recibiéndolos durante la apelación y la pierde, la oficina de bienestar social puede exigirle que los “devuelva” y reducir las futuras cantidades de los mismos.

Ya sea antes de su apelación o durante la misma, usted debe tratar de resolver el problema con su trabajador social. Si no es posible, el siguiente paso es una audiencia, la cualpodrá celebrarse por teléfono o, si usted lo solicita, en persona. Una audiencia en persona otorga algunas ventajas. En cualquier caso, usted tiene derecho a:

  • ver su expediente antes de la audiencia o durante esta;
  • contar su versión de los hechos a un funcionario de audiencias imparcial;
  • llevar testigos y documentos que avalen su caso;
  • hacer preguntas sobre quienes testifican en la audiencia;
  • ser representado por un abogado u otro defensor;
  •  recibir un dictamen por escrito basado únicamente en las pruebas presentadas en la audiencia.

Para obtener más información sobre los vales de comida, póngase en contacto con la oficina de servicios jurídicos de su localidad.
 

¡RECUERDE!

La ley cambia constantemente. Cada caso es diferente. Este folleto está previsto para entregarle información general y no asesoría jurídica específica.

Por favor, use la información de este folleto con cautela, ya que la ley cambia constantemente y la información podría no reflejar exactamente los cambios ocurridos después de la creación y publicación del folleto.

Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
118 Locust Street
Harrisburg, PA 17101
(800) 322-7572
www.PALegalAid.net


Revisado en julio de 2014. Este folleto de información pública fue editado por la asociación de servicios jurídicos Neighborhoody producido por Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.