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La ley de divorcio en Pensilvania

Por: Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
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Introducción

Para comenzar un divorcio en Pensilvania, uno o ambos cónyuges deben haber vivido en Pensilvania durante al menos los últimos seis meses. La persona que solicita el divorcio (el demandante) presenta una demanda que le indica al tribunal por qué debe divorciarse de su cónyuge (el demandado). Un divorcio no es definitivo hasta que se toma una decisión y un tribunal dicta una sentencia de divorcio.

Las tres categorías de divorcio en Pensilvania son divorcio de mutuo acuerdo, divorcio sin acuerdo y divorcio por culpa. Este folleto explica las diferencias entre ellos.

 

La ley de divorcio en Pensilvania

¿Cómo puedo divorciarme por mutuo acuerdo?

La única razón que el demandante tiene que dar ante el tribunal para un divorcio de mutuo acuerdo es que el matrimonio está irremediablemente roto. Si tanto la esposa como el esposo (los cónyuges) quieren el divorcio y están de acuerdo en que el matrimonio no puede salvarse, las cosas son simples. Después de que se presenta la demanda, hay un período de espera de 90 días. Cada una de las partes presenta una declaración jurada de que el matrimonio está irremediablemente roto y que cada una quiere el divorcio, y le pide al tribunal que se lo conceda. Este tipo de divorcio sin culpa se llama a menudo divorcio de mutuo acuerdo.

¿Qué pasa si mi cónyuge no quiere el divorcio?

El divorcio puede concederse incluso si uno de los cónyuges no está de acuerdo, si ocurre lo siguiente:

  • La pareja ha estado viviendo separada durante al menos un año (se puede considerar que una pareja vive separada aunque siga viviendo en el mismo hogar, si viven vidas separadas y no se relacionan entre sí).
  • Se demuestra que el matrimonio está irremediablemente roto.

En este caso, el cónyuge que quiere el divorcio (el demandante) puede tener que esperar hasta un año antes de solicitar que el tribunal dicte el decreto para finalizar el divorcio.

¿Existen aún los divorcios por culpa?

Sí. Estos deben cumplir con lo siguiente:

  • Uno de los cónyuges se niega a aceptar el divorcio.
  • La pareja no ha estado separada durante al menos un año.
  • El cónyuge que busca el divorcio no quiere esperar un año. El demandante todavía puede divorciarse, pero debe probar que el otro cónyuge tiene la culpa, es decir, que le hizo daño al demandante. Además, el demandante debe demostrar que no le hizo ningún daño al demandado. Si ambos cónyuges tienen culpa, el tribunal puede negarse a conceder el divorcio.

Las bases legales para un divorcio por culpa son el abandono durante un año o más, la bigamia, el adulterio, una sentencia de prisión de dos años o más como condena por un crimen, indignidades (cualquier conducta continua que hace que la vida del demandante sea insoportable) y el trato cruel que es un peligro para la vida o la salud del demandante.

También se concederá el divorcio si el demandado ha estado en una institución mental por un problema mental grave durante al menos 18 meses antes de que se inicie el divorcio, y si probablemente permanecerá en la institución durante al menos 18 meses después de que se haya iniciado el divorcio.

 

¿Puede uno de los cónyuges evitar que se produzca un divorcio?

Si el demandante solicita un divorcio sin culpa, ya sea con mutuo acuerdo o no, el demandado puede impedir que se le conceda el divorcio demostrando que las partes no han vivido separadas durante al menos un año o que el matrimonio no se ha roto irremediablemente.

Si se solicita el divorcio por culpa y el demandado prueba que el demandante no es inocente ni sufrió daños, o que los hechos alegados por el demandante no son ciertos, no se puede conceder el divorcio. Estas son solo algunas de las defensas disponibles. Hay otros recursos, dependiendo de la situación.

¿Qué debo hacer si me involucro en un divorcio?

Si usted está involucrado en una acción de divorcio, necesita considerar pedir custodia, pensión alimenticia, manutención, propiedad marital, consejería y honorarios de abogados antes de que se finalice el divorcio.

¿El tribunal de divorcio puede otorgar una pensión alimenticia?

Cualquiera de los cónyuges puede obtener pensión alimenticia después del divorcio, por acuerdo de las partes o por orden judicial. El tribunal considerará factores tales como la duración del matrimonio, la división de la propiedad marital de las partes, y la edad, salud, capacidad de ingresos y necesidad de las partes al decidir si otorga la pensión alimenticia, en qué cantidad y por cuánto tiempo.

Una pareja puede acordar la cantidad, duración y forma de pago de la pensión alimenticia, pero el acuerdo puede ser modificado por el tribunal.

La pensión alimenticia puede ordenarse por un tiempo específico o por tiempo ilimitado, dependiendo de si la persona puede trabajar o desarrollar una habilidad laboral. Si, debido a la edad, la discapacidad o la necesidad de cuidar a los niños, es difícil que la persona trabaje, se puede ordenar una pensión alimenticia por un tiempo largo o ilimitado.

La persona que solicita pensión alimenticia debe solicitarla como parte de una acción de divorcio antes de que el tribunal finalmente conceda el divorcio. Si no lo hace, nunca podrá volver y pedirle al tribunal la orden de pensión alimenticia. Después de que se concede la pensión alimenticia, la persona pierde el derecho a seguir recibiéndola si se vuelve a casar o si vive como marido y mujer con una persona del sexo opuesto.

Cualquiera de los cónyuges también puede obtener una orden judicial de manutención temporal hasta que el tribunal conceda el divorcio. Bajo esta orden temporal, el cónyuge también puede recibir honorarios de abogados, cobertura de seguro médico y otros gastos.

¿Qué es la propiedad marital?

La propiedad marital generalmente son todos los bienes adquiridos durante el matrimonio. Estos bienes incluyen el aumento en el valor de cualquier propiedad que un cónyuge compró antes del matrimonio o que adquirió por regalo o herencia, pero no la propiedad en sí misma. No importa si el título de propiedad está a nombre de un solo cónyuge.

Una pareja puede acordar dividir su propiedad de la manera que ellos elijan. Pueden pedirle al tribunal que el acuerdo sea parte de la orden judicial. Excepto en casos inusuales como el fraude, el tribunal no puede modificar un acuerdo de división de bienes siempre y cuando las partes se hayan revelado mutuamente su situación financiera y hayan celebrado el acuerdo a sabiendas y voluntariamente.

Un acuerdo puede ser una buena idea, porque potencialmente ahorra dinero, tiempo y molestias a las partes. Sin embargo, si no es posible llegar a un acuerdo, cualquiera de los cónyuges puede pedirle al tribunal que divida la propiedad marital de manera justa. Al decidir cómo dividir estos bienes, el tribunal considerará muchos factores, tales como la cantidad de hijos, la salud de las partes, la capacidad de ganancia, la educación y el nivel de vida. El tribunal tiene el derecho de dividir y otorgar estos bienes de forma desigual (es decir, más para una parte y menos para otra).

Al igual que con la pensión alimenticia, la solicitud para que el tribunal divida la propiedad marital debe realizarse como parte de la acción de divorcio antes de que el tribunal finalmente conceda el divorcio.

¿Qué pasa con la manutención y la custodia de los hijos?

A diferencia de la pensión alimenticia y la propiedad marital, la manutención y la custodia de los hijos no tienen que incluirse en una acción de divorcio obligatoriamente. Estos asuntos pueden decidirse en cualquier momento y en acciones judiciales separadas.

Pero si cualquiera de las partes lo desea, la manutención y la custodia pueden incluirse en un caso de divorcio. Una pareja puede hacer un acuerdo por escrito acerca de la manutención y custodia de los hijos y luego hacer que el tribunal incluya el acuerdo en la orden judicial. Si los padres no pueden llegar a un acuerdo, cualquiera de las partes puede pedirle al tribunal que decida sobre estos asuntos. Cualquiera de las partes puede pedirle al tribunal que modifique una orden de manutención o de custodia en cualquier momento si es lo mejor para el niño.

Para obtener más información sobre la manutención y la custodia de los hijos, vea los folletos separados sobre estos temas.

¿El tribunal de divorcio puede exigir que yo o mi cónyuge recibamos consejería?

Uno de los propósitos de la ley de divorcio es proteger y preservar la familia, especialmente cuando hay niños. Por lo tanto, el tribunal puede ordenar consejería de pareja si cualquiera de las partes lo solicita. Algunos tribunales también exigen que las partes asistan a un seminario sobre cómo ayudar a los niños a lidiar con el divorcio.

¿Cuánto cuesta un divorcio?

Los costos de un divorcio varían. Todos los tribunales cobran por presentar una demanda de divorcio. Puede haber costos adicionales cuando deben realizarse audiencias sobre pensión alimenticia, manutención o propiedad marital. Estos costos pueden ser muy altos. Los abogados privados también cobran honorarios, que pueden variar ampliamente.

Si una persona no puede pagar los costos del tribunal, puede pedirle al tribunal que se le excuse de pagarlos. El tribunal puede conceder la solicitud si la persona tiene bajos ingresos y poco dinero para pagar los costos judiciales.

En algunos casos, el tribunal puede ordenar que uno de los cónyuges pague los honorarios razonables del abogado del otro.

 

¡RECUERDE!

La ley cambia a menudo. Cada caso es diferente. Este folleto tiene la intención de darle información general y no de darle consejo legal específico.

Utilice la información contenida en este folleto con cuidado, ya que la ley está en constante cambio y es posible que la información no refleje con precisión los cambios que ocurran después de la creación y publicación del folleto.

Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
118 Locust Street
Harrisburg, PA 17101
(800) 322-7572
www.PALegalAid.net


Revisado el 12/17 Este folleto de información pública fue editado por Neighborhood Legal Services Association y producido por Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.