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Manutención de menores

Por: Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
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Information

AMBOS PADRES tienen la responsabilidad económica de mantener a sus hijos. Por lo general, el padre con el que viven los hijos recibe los pagos de manutención hechos por el otro padre. La obligación de mantener a sus hijos subsiste aun cuando los padres ya no estén casados. Incluso un padre al cual se le niegan las visitas tiene la obligación de cumplir con la manutención. El otro padre no tiene derecho a negar las visitas solo porque no se ha pagado la manutención.

¿Por cuánto tiempo debe pagar la manutención de sus hijos?

La obligación de mantener a los hijos se prolonga hasta que cumplan 18 años o salgan de la escuela, lo que ocurra después. Si alguno de los hijos es discapacitado, la obligación puede prolongarse hasta después de dicha edad. Por lo general, no existe la obligación de pagar los gastos escolares universitarios si alguno de los hijos es mayor de 18 años, a menos que se haya especificado en un acuerdo de divorcio.

¿Cómo puedo obtener una orden de manutención de menores?

Para obtener una orden de manutención de menores, usted debe presentar una demanda por manutención en el departamento de relaciones familiares en el condado de su localidad. No necesita contar con un abogado para proceder.

En este departamento, le entregarán un formulario para que lo llene. Después, se programará una conferencia. En dicha conferencia, ambos padres deben entregarle al funcionario de conferencias la información que requiera sobre sus ingresos y egresos. El funcionario recomendará un monto a pagar para la manutención de menores.

El procedimiento a seguir depende de cada condado.

En ciertos condados, el tribunal adoptará esta recomendación como una orden temporal, pero el otro padre puede interponer un recurso de apelación dentro de un periodo de 20 días. En este caso, se celebrará una audiencia ante un juez, quien decidirá el monto de la manutención de menores.

En otros condados, la audiencia se celebra inmediatamente después de la conferencia ante un funcionario de audiencias, no un juez. Si alguna de las partes llegase a estar inconforme con la decisión del funcionario de audiencias, tiene 20 días para interponer el recurso de apelación y que su petición sea revisada por un juez. La orden recomendada por el funcionario de audiencias sigue en vigor hasta que el juez tome una decisión.

¿Cuál es el monto de la manutención de menores?

El monto de la manutención se basa en los ingresos de ambos padres (o la cantidad que cada uno es capaz de ganar) y el número de hijos involucrados. El tribunal se basa en pautas de manutención válidas en todo el estado, a menos que alguno de los padres demuestre que este monto no es justo en virtud de las circunstancias.

En primer lugar, las pautas establecen que se estipule un monto básico que debe destinarse a las necesidades de los hijos, y el cual se basa en la suma de los ingresos de ambos padres. El monto de la manutención adeudado por el padre que no tiene la patria potestad depende del porcentaje de la suma de los ingresos que este obtiene.

Por ejemplo, si los padres deben destinar $600 mensuales a las necesidades de sus hijos y el padre que no tiene la patria potestad gana 2/3 del total de los ingresos, este tendrá que pagar $400 mensuales (2/3 del monto básico) para la manutención. Dicho monto puede reducirse si los hijos pasan 40% o más de su tiempo en visitas prolongadas con el padre que paga la manutención. Usted puede obtener una copia de las pautas del procedimiento en el departamento de relaciones familiares.

La asistencia a través de dinero en efectivo y los beneficios, como el ingreso complementario de seguridad (SSI, por sus siglas en inglés), no se contabilizan como ingresos. Para calcular el ingreso neto de cualquiera de los padres, considere el ingreso bruto mensual y reste:

  • Impuestos por ingresos a nivel federal, estatal y local;
  • Pagos y contribuciones a su seguro social (F.I.C.A.);
  • Impuestos de indemnización por desempleo e impuestos por servicios locales;
  • Pagos por un plan de jubilación exigidos por su empleador;
  • Cuotas obligatorias del sindicato;
  • Pensión alimenticia pagada a la contraparte.

Si el ingreso mensual neto de algún padre es inferior a $931, el tribunal asumirá que este podrá pagar un monto de manutención muy bajo. Asimismo, puede ordenarle al padre que encuentre otro trabajo.

¿Qué sucede si alguno de los padres tiene obligaciones de manutención con más de una familia?

En algunos casos, el padre que debe pagar la manutención también tiene otros hijos. En dicho caso, el tribunal se basará en las pautas de manutención para calcular el monto de manutención por cada uno. Si el monto total de manutención para todos los hijos es superior a la mitad del ingreso neto del padre, el tribunal puede reducir dicha cantidad. Todos los hijos deben ser tratados por igual, y ninguna familia debe tener preferencia.

¿Puede solicitarse que alguno de los padres pague el seguro y los gastos médicos de sus hijos?

Según lo exigido por la ley, el tribunal debe tratar los asuntos relacionados con el seguro médico en todos los casos de manutención de menores. El padre sin la patria potestad tiene la obligación de asumir este gasto siempre y cuando sea razonable. Si no fuera posible, el padre que tiene la patria potestad debe asumirlo. Si ninguno de los padres puede solventarlo, el padre que tiene la patria potestad debe solicitar ayuda del gobierno.

El costo del seguro y todos los gastos médicos no cubiertos se dividen entre las partes en proporción a sus ingresos netos después de pagarse un monto mínimo.

¿Puede solicitarse que el otro padre ayude con los gastos de la guardería?

Sí. Cualquier gasto razonable proveniente del servicio de guardería, necesario para que alguno de los padres pueda ir a trabajar o estudiar, puede dividirse en proporción a los ingresos.

¿Qué sucede si la contraparte niega la paternidad de sus hijos?

Si la contraparte niega la paternidad de sus hijos, el departamento de relaciones familiares puede ordenar que los hijos y ambos padres se sometan a una prueba de ADN. El padre debe negar la paternidad antes de dicha prueba; de lo contrario, se asumirá que es el progenitor. En algunos casos, se asumirá su paternidad sin importar los resultados de la prueba.

¿Se pueden tomar los pagos de manutención directamente del sueldo del otro padre?

En la mayoría de los casos, el tribunal ordena automáticamente un embargo del salario como parte de la orden original de manutención. Esto quiere decir que el empleador del padre está obligado a tomar el dinero de la manutención directamente de su salario y enviarlo al departamento de relaciones familiares.

¿Qué sucede si el otro padre no paga la manutención de sus hijos?

Si el otro padre se retrasa con la manutención de sus hijos, el departamento de relaciones familiares puede embargar una mayor parte de sus ingresos. También puede embargar premios de la lotería, cheques de reembolso de impuestos federales por ingresos, bienes personales y cuentas bancarias.

Si se retrasa más de tres meses en pagar la manutención de sus hijos, el departamento de relaciones familiares también puede suspender su licencia de conducir, licencia de caza o pesca o cualquier otra licencia profesional.

Asimismo, si deja de pagarla deliberadamente, también puede ser acusado de desacato al tribunal, recibir una multa y ser enviado a prisión por hasta seis meses. En este último caso, puede obtener un permiso para trabajar y hacer los pagos de manutención desde la cárcel.

¿Puede modificarse una orden de manutención?

Una orden de manutención puede modificarse si hay un cambio sustancial en las circunstancias del otro padre; por ejemplo, un aumento o una disminución en sus ingresos.

Dicho padre tiene la obligación de notificar los cambios en sus circunstancias al departamento de relaciones familiares en un plazo de siete días. Si uno de los padres considera que el otro no ha notificado un aumento en sus ingresos, puede solicitar una audiencia.

Para solicitar un cambio en una orden de manutención de menores, el padre debe acudir al departamento de relaciones familiares y llenar el formulario correspondiente. Después, se programará una conferencia.

Además, la ley estatal permite la revisión de la orden de manutención cada tres años, sin que el padre demuestre que sus circunstancias han cambiado.

¿Cómo se maneja la manutención de menores si recibo ayuda pública?

Si usted recibe ayuda pública, los pagos de manutención de menores deben hacerse directamente al Departamento de Bienestar Público (DPW, por sus siglas en inglés). Después, el DPW le enviará todos los meses un cheque “de paso” equivalente a una parte del monto de manutención actual que se haya pagado puntualmente ese mes: hasta $100 por un hijo y hasta $200 por dos o más hijos. Si se paga la manutención antes de la fecha límite, usted tendrá un cheque “de paso” por el monto del mes en el cual se pagó.

 


¡RECUERDE!

La ley cambia constantemente. Cada caso es diferente. Este folleto está previsto para entregarle información general y no asesoría jurídica específica.

Por favor, use la información de este folleto con cautela, ya que la ley cambia constantemente y la información podría no reflejar exactamente los cambios ocurridos después de la creación y publicación del folleto.

 

Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.
118 Locust Street
Harrisburg, PA 17101
(800) 322-7572
www.PALegalAid.net

 

Este folleto de información pública fue editado por la asociación de servicios jurídicos Neighborhood y producido por Pennsylvania Legal Aid Network, Inc.. Actualizado en julio de 2014.

Última revisión y actualización: Jun 30, 2003